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企业门户向SOA转型

2008-07-23 10:37:03

    企业门户早已不只是企业的“门面”和简单信息的发布,门户的应用已经渗透到工作流程的各个层面。

    在这个信息化无所不在的时代,信息的共享和员工的协作已经突破了企业内部的范畴,延伸到广阔的企业外部,以期更及时、更准确地获得个性化的信息。于是,作为整合企业内部与外部的信息平台,企业门户逐渐登上了引人瞩目的舞台。

    如今,门户正在向企业桌面转变,逐步取代了大家熟悉的浏览器。它的作用不再只是给企业内联网锦上添花,而是正在发展成为未来的Web应用框架。不过,随着协作等新兴理念的融入,企业门户的应用还存在着许多值得探讨的问题,如何体现门户在整个IT系统中的特殊地位也仍然是CIO们探索的方向。

    谈到门户,人们可能会想到两个方面。门户跟网站是什么关系?门户给企业到底带来什么价值?

    在整个门户上,网页通常是单项,提供的是静态的信息。门户则不一样,特别是企业门户,就相当于一个工作平台,在这个平台上可以跟合作伙伴或者用户去做一些交互的动作。

    每个手机用户都有这样的烦恼,想开通新业务,查询每月的话费详单,或是临时出差需要办理漫游套餐,去营业厅跑一趟费时费力,有些运营商在自己的门户网站上开通了自助服务的功能,透过门户,有任何问题都可以找到帮助。

    对企业内部也是如此,不仅供应商和合作伙伴可以利用门户。透过门户还可以看到各个部门的一些业绩状况。不管老板在什么地方,只要通过VPN上网,就可以看到各部门的业绩状况,企业门户就变成了一个互动的平台。

    寻找杀手级应用

    所以,想要鼓励企业上门户,让员工离不开门户,一定要有一个杀手级别的应用。因为企业门户在初期的时候很可能做成移动网页,网页有时候是可有可无的。如果企业门户拥有杀手级业务,使得每个员工不得不来访问,门户才会得到重视和更多的应用。

    俗话说,看看卖药的吃不吃自己的药,就知道这药到底好不好。作为连续七年蝉联Web门户软件全球市场份额领导者的IBM公司,自己内部一直在用WebSphere Portal产品。

    IBM有30多万员工,每天员工之间的沟通非常多,但是和素未谋面的同事进行交流很难。IBM的Blue Page把所有员工的信息都放到目录系统里,每个人有什么经历、技能,在组织内部的报告链都会完整地体现出来。这样一来,作为杀手级应用的Blue Page为员工提供了必不可少的帮助。员工就不得不经常登陆门户进行应用。

    每天一上班,员工都会用自己的ID登陆和自己职务相关的内容界面。所有跟工作、职业生涯相关的内容,和一些相关的工具都被集中在这个门户上。不用每天登录业务系统,在这个企业门户上,就可以提交出差申请、等待老板审批、定酒店,这些流程都可以在门户发生。

    每个界面都是为某个职务专门定制好的,整个公司每天发生了什么新闻,系统会自动判断使用者是哪个区域的员工,会把当地网站上的新闻剪辑过来。比如每个销售要跟踪自己销售的客户,客户都有哪些、销售额是多少。跟销售人员相关的业务处理,比如一些内部的流程、报价、领导审批都可以在门户完成。还有跟其他销售部门的合作,甚至会参考到的客户案例等等资料全部在这个门户之中。

    同时,由于门户的出发点是以人为核心,允许员工可以做个性化定制。如果员工觉得上面信息还不够丰富,还可以利用一些简单的工具来编辑页面,可以把里面的内容做一些调整,增加个性化的东西。

    提高时间比

    门户的价值体现在为企业内部员工和客户服务,要想迅速地体现出价值,除了底层技术还需要门户加速器。加速器就是加快门户的导入,让用户很快看到效益。通过门户加速器,一般可以在三到六个月内看到成果。

    门户加速器可以增加协作,驱动创新,改善整个决策过程,降低成本。最重要的是加速器可以帮助IT人员大大提高价值的时间比,降低整个商业解决方案的部署成本。

    其中,流程加速器是透过电子表单的方式驱动流程。使用电子表单,即可以加速流程,而且节省纸张。

    一家总部位于广州的保险公司,原来的保单流程是客户填写投保书转交给保险代理人,然后转到营销商,初步审核后扫描进入系统,进行人工复核等等。环节多,流程长,出单效率很难提高。

    如果改成电子保单的新方式,是由保单触发流程引擎来调度审核的动作。现场可以打印保单,再盖章,送审,保单马上可以生效,而且可以直接扫描输入到数据库里。原本的流程从填写到交给业务人员审核等等,大概是4到6天的时间。改为电子表单后,也就是应用流程加速器之后,10分钟就可以做完。

    向SOA前进

    早期,所有门户和网站是分不开的,网站也可以说是门户。不管是动态的还是静态的,信息发布是最主要的需求。其后,开始出现单点登录,强调的是安全的控管和企业员工身份的整合,因为员工身份代表的是安全等级、代表可控的信息操控范围。

    过了单点登录之后,后面出现的是统一信息平台。统一信息平台包含了很重要的是三个元素,信息、应用和流程。有了信息之后,很多应用需求就容易体现出来了,于是门户开始走向SOA。

    如今,面向服务已经成为门户DNA的一部分。对许多企业而言,门户代表进入 SOA 的逻辑上的过渡。可以在一个基础设施上进行标准化,如果企业开发了一个雇员门户,然后必须进行另外一个项目,那么能够重用许多资产和基础设施,并开始从SOA中获益。对一些企业而言,门户是一个逻辑上、战略上的SOA入口点,这并不意味着必须从这里开始,但是它为企业提供了一个平滑的入口点。

    SOA是非常灵活性的IT架构或者IT的能力来实现业务的需要,或者是说让弹性多边的业务需求以一个非常可靠、可知性的IT架构加以实现。这是SOA的梦想,但是任何的IT或者业务需求最后还是要以人为本,为人服务、应用、能够操控它,这就是门户的基础架构跟经营的精髓所在。

    在国内市场上,IBM和BEA公司的Portal产品占据了主要的市场份额。在BEA被甲骨文收购后,2008年7月1日,甲骨文官员首次详细介绍把这两家公司的产品结合在一起的战略。甲骨文总裁Charles Phillips表示,中间件软件是一个非常复杂的领域。甲骨文WebCenter将继续是该公司主要的门户软件。BEA的WebLogic Portal将继续开发并且在一段时间之后与甲骨文的WebCenter框架集成在一起。

    如此之下,国内市场致力于门户推广的只剩下IBM一家,对此,IBM中国区软件集团总经理林鸿昱表示,“Portal就是让SOA实践更加走向以人为本、走向人性化。企业门户有了Portal就可以帮你实现很多功能,并节约时间。”
 

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