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揭秘淘宝的电子商务新路径

2008-02-13 15:55:41

    你很难用任何实体的商业形态来定义淘宝,百货商场?Shopping Mall?跳蚤市场?个人集市?都不是,也都是。这个烩杂了多种零售业态的电子商务平台,这几年正在以惊人的速度崛起。从2003年创立以来,淘宝快速超过当年国内风头最健的eBay,在保持5年超过100%的速度增长后,如今它已成为全球第三大电子商务网站,仅次于eBay和Amazon(亚马逊)。不过,相比于前两家电子商务网站,淘宝的前景更充满想象力,因为它在中国,这里享誉全球的中国制造、升级的消费需求,淘宝网上超过eBay、Amazon的活跃用户让这种想象更贴近现实。通过服务每天都有层出不穷的买家和卖家,淘宝营造了国内最强劲的网上商圈。2007年,淘宝创下了433亿元的交易量,相当于沃尔玛在华销售额(150亿元)的近3倍。

    “技术可以深刻影响商业、提升商业价值。”淘宝网产品研发中心副总裁路鹏说。淘宝与沃尔玛最大的区别在于,其进入门槛低得多。相对沃尔玛那些令供应商怵头的苛刻条款,要成为淘宝C2C平台的卖家,成本和要求低得可以忽略不计。即便是要进入淘宝最近开始招商的B2C商城,条件也仅仅是品牌的拥有者或品牌代理商。

    2007年6月,路鹏加盟淘宝时,淘宝每天的交易额大概是6千多万元,而现在淘宝每天的交易额已经突破2亿元。在这半年多的时间里,路鹏不仅在淘宝的技术架构设计、优化系统上做了大量工作,为稳定而安全的后台奠定了坚实基础;更为重要的是,他凭借在硅谷闯荡10多年所积累的经验,以及自己国际化的视野,带给了淘宝新的方向。

    路鹏认为,淘宝最宝贵的资源是数据,而通过技术手段对数据进行挖掘和应用,为不同层级的用户提供增值服务,可以令数据的商业价值最大化,由此淘宝的盈利模式也更加明晰——除了基本收费外,淘宝不但可以收取B2C商家的广告费,还可以为他们提供个性化的数据分析业务。当淘宝界定了B2C的“B”之后,数据的智能分析变得更有意义。

    路鹏率领淘宝的技术部门,在后台构建了强大的技术引擎,因此令前台买家们在淘宝的购物体验更加愉悦、充满趣味。最近,他们新推出的“淘宝猜你喜欢什么”,便是根据消费者的数据进行分析而推出的产品——根据消费者的购物经验和浏览偏好等习惯,数据分析系统将自动分析并记录他们的消费行为,当其再次登录淘宝时,系统会在首页推送他要找的产品。

    其实,与传统零售企业比起来,淘宝尽管是个网上零售平台,但归根结底它是一家客户公司,抛开采购、仓储、物流等繁琐的零售实务后,淘宝要做的最重要的便是通过对数据的存储、安全维护、智能挖掘,服务好两头客户——卖家和买家。

    路鹏深刻地理解到淘宝的商业模式,致力于采用最先进的技术为淘宝的数据护航。在加盟淘宝不到1年里,他每周会对淘宝进行两次系统升级,而国内其他电子商务交易平台的系统升级频率大约为每月1次。

    对于数据的存储,路鹏也采用了不同技术策略。目前,淘宝每天都做一次检查,将3~6个月内不活跃的数据从在线迁移到近线的存储数据库里。另外,为了能让用户能快速访问淘宝,路鹏不仅将图片、商品描述等静态数据存放于杭州的两个数据中心,还在上海、天津、杭州、宁波等城市建立了CDN分发点,使用户可以就近访问。通过优化后台数据库和应用层系统,淘宝可以把动态数据快速呈现给用户。通过这些技术优化,淘宝得以在交易量越来越大的情况下,保持稳定和快速。

    此外,路鹏为淘宝带来的未来可能还在于他将国际最新的技术应用趋势带入技术架构设计中。例如开放平台后的eBay和Amazon,已经通过开放后端程序,让众多第三方开发者为其开发应用软件,围绕eBay和Amazon形成了一个生态圈。FaceBook的成功更是给了业界一剂强心针,这家成立时间不到2年的社交网站,完全以开放平台的姿态拥抱大众,它上面已经有8千多种应用工具。这些都给路鹏全新的启迪。2008年,他要做的第一件事便是开放淘宝的平台,鼓励第三方软件商为淘宝开发各类应用工具,最终形成以淘宝为核心的生态圈。在路鹏眼里,开放的现实意义则是,不管用户在任何一个网站或博客访问淘宝的生态圈,流量必将计入到淘宝。相比那些急于提高访问流量却无法将流量转换为商业价值的网站们,淘宝通过开放平台而揽扩流量的计划,其所具有的商业价值更切实可靠,因为这将使中国第一网上商圈的人流量与影响力,呈现几何数增长。

 

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