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何宁:二十年GIS耕心

2010-05-11 14:13:00

  他说,有的人究其一生都在寻找适合自己的事业,我很幸运,在20年前就找到了。
  他说,GIS这个行业,一旦进入就很难再离开。在这个行业待得越久,就越能体会GIS的魅力。
  这个在20年前就与GIS结缘的幸运者,就是ESRI中国(北京)有限公司总裁何宁。20世纪80年代末期,他误打误撞地进入了GIS这个行业,从此便在这个“国度”一待就是这么多年。
  “当时我所在的富融公司主要从事的是计算机硬件贸易。一个偶然的机会,我了解了GIS这门新的技术,并结识了ESRI的总裁Jack。Jack的博学和睿智,使当时的我眼前豁然开朗。在当时的中国,GIS正在从科研课题走向业务应用。我感觉到,这将会产生巨大的市场效应和社会效益。于是在1991年,我便与ESRI签订合作协议,开始在中国推广GIS技术和产品。我永远忘不了从Jack手中接过协议的那一瞬间。Jack当时一句话我至今仍然铭记在心:‘ ARC/INFO是一个技术产品,你要用一个技术的方法去经营它。’ 20年来,我一直在坚持这样做。”谈起初入GIS之门时的情况,何宁动情地说。
  “GIS这个行业,一旦进入就很难再离开。在这个行业待得越久,就越能体会GIS的魅力。要说我这么多年为什么始终如一不换行,我想大概是出于以下这几个原因吧,首先是GIS本身的魅力及其市场发展潜力,这让我觉得这个行业值得我付出毕生的精力,同时,作为一个中国人,推动先进技术在中国的应用是我的责任;其次就是ESRI公司文化与传统的魅力,这让我觉得成为这个公司的一部分,深感荣幸与自豪;再者就是Jack本人的魅力。
  Jack可以说是完全‘痴迷’于GIS。他用了40年时间,就干了一件事情,就是让GIS从实验室里走出来,并成为了一个蒸蒸日上的事业。他的这份专注和社会责任感深深地打动与激励着我不断前行。”就是这样,何宁在GIS这份事业之路上,细细耕心二十年,为自己创出了一片天地。
  GIS是一种独特的知识载体和方法
  “GIS是一种独特的知识载体和方法,它可以帮助我们更好地认识世界、认识自然、认识我们人类自身和我们的行为,从而帮助我们更好地设计未来,让我们的社会发展更可持续,让我们的世界变得更加美好。”这是何宁自己为GIS的定义。
  何宁说,我国地理信息系统方面的研究与发展正式起步于上个世纪70年代末期,以陈述彭老先生等为首的地理学家们开始进行GIS的研究。在上世纪80年代,GIS在测绘、水利、国土、环保等部门都有一些探索性的规模较小的应用,他称之为实验室阶段。ESRI公司在这个阶段便与中国建立了联系。1978年,ESRI总裁Jack访华进行学术交流。1988年向中国的100所大学赠送了GIS软件用于教学和科研。
  从90年代初期开始,多个政府部门开始进行GIS系统建设,将GIS技术和具体应用结合起来,建设信息化系统。中国的GIS应用从此走向了商用阶段,迅速扩展到了城市规划、交通、自然资源等多个领域。ESRI公司就是从那个时候开始进行GIS技术推广的。
  进入21世纪,GIS应用进入了一个新的发展阶段,何宁称之为快速发展阶段。伴随着用户需求不断个性化、技术不断进步、应用方法不断增多以及有关组织机构的建立,GIS的需求越来越广泛,应用范围也越来越宽广,很难找到一个与GIS应用无关的行业。
  近几年,GIS进入了一个加速发展阶段,特点之一就是应用更加广泛深入,除了一些传统行业,烟草、物流、统计、人口和商业等行业都在进行GIS应用的探索和实践,例如,家乐福在开设新店铺的时候,也要利用GIS进行选址分析。另外一个应用特点,就是大家开始普遍关注信息共享的问题,无论是在一个行业内部、一个区域还是一个垂直的行业里,这都是一个必然的发展趋势。数据丰富了,就会考虑如何整合的问题,现在的GIS技术也正在朝着这个方向发展。
  何宁认为,虽然目前形式如此,GIS在中国的发展,还存在一些问题,首先是数据的丰富程度还不够,跟不上应用发展的速度;其次是系统应用水平有待提高,尤其是在辅助决策支持方面需要有所突破,与业务流程结合度需要更加紧密;再次是信息共享亟待解决,这方面政府部门正在积极行动;最后一点是GIS复合型人才还很欠缺。
  永不停息GIS的脚步
  “海地地震发生之后,ESRI就迅速响应,成立了专项灾害管理小组,与世界各地的经销商、合作伙伴、救援组织以及政府部门等进行积极沟通,为震后救援提供相关的软件和技术支持、GIS数据、地图以及人力支援。在这期间,GIS被用于在太子港等地的灾情评估、人员与物资调配等,为官员们制定决策提供了关键信息。”何宁向记者介绍,在近期海地发生的地震中,GIS在地震中可以用于地震区划和易损性分析、地震损害分析、抗震防灾对策制定和震后救灾等方面的作用都有所显现。
  谈到GIS,何宁认为,当前中国GIS的应用热点集中体现在空间信息共享服务平台的建设。这将是一种全新的模式,从根本上改变空间信息利用的模式,最大程度地发挥地理信息的价值,降低GIS使用的门槛。可以看到,国家发改委、国家测绘局、住房和城乡建设部甚至电信部门等都在大力推动和参与空间信息共享服务平台的建设。
  “永不停息GIS的脚步。”这是GIS技术不断向前的目标,也是无数GIS人毕生的理念。说起对GIS未来发展趋势的展望,何宁说,应该是构建一个空间信息服务共享的生态环境,通过政策、法规、技术手段的综合应用,促使各个政府部门、公共服务部门都发布各自的信息服务。信息的综合会产生巨大的价值,帮助我们解决所面临的环境、气候、生态、资源、土地利用、交通及社会发展等各种问题,从而帮助我们进行各种科学的决策和高效的管理。
  “GIS是数字城市建设的关键技术之一,不可或缺。”何宁认为,从数字城市的概念起源来看,就是利用3S技术深入开发和应用空间信息资源,服务于城市规划、建设和管理,其本质是建设空间信息基础设施,并在此基础上深度开发和整合应用各种信息资源。
  “其实,在数字城市概念还没有兴起之前,GIS已经在城市中得到了广泛应用,建设系统是最早的实践者。1989年,上海市建委便启动了‘城市建设信息系统’项目,GIS开始被引入,随后海口、深圳、洛阳等城市的规划部门开始利用GIS建设城市规划信息系统和城市地下管线管理系统。从历史的角度看,住房和城乡建设部信息中心是最早推动城市GIS应用的政府部门,为后来的数字城市建设奠定了坚实的基础。数字城市概念提出和兴起以后,基于GIS的各种应用不断涌现。早期比较集中在城市规划领域,利用GIS进行城市规划和建设项目审批,现在几乎全国每一个规划局都或多或少在使用GIS。我认为城市规划是城市发展的基础和源头,同时也是数字城市建设的龙头。由住房和城乡建设部推动的数字化城市管理新模式,也是数字城市理念的一个创新和实践,在国内和国际上都有很大影响,已经有100多个城市在建设和实施,GIS在其中得到了很好的应用。”何宁介绍到,“同时,我们还应该看到在数字城市建设中,GIS应用的不足之处。GIS更多地作为空间信息管理和展示技术而存在,利用GIS分析功能支持辅助决策被应用得不够。比如说,我们应该在哪里兴建医院和学校,哪里的城市服务设施需要改善,城市运行各项指标之间有什么样的内在联系,这些都可以通过GIS分析得到参考依据,也许这会是数字城市建设中的下一个关注点。”
  四十年春华秋实
  成立40年来,ESRI(美国环境系统研究所)公司所经营的GIS平台软件,拥有全球500强企业2/3的用户。说起ESRI的发展历程,何宁说,上个世纪60年代,美国环保主义运动兴起,ESRI总裁Jack在哈佛实验室中参与了地理空间技术的研究工作,法国哲学家帕斯卡的一句“想要对社会有所贡献,你要创办实业”对Jack影响深远。怀着梦想与激情,年轻的Jack夫妇从父母处借来1000美金,在Jack的家乡Redlands创办了ESRI(环境系统研究所),这就是ESRI的诞生。ESRI的早期岁月,并不是一家软件公司,而是从事土地利用咨询的研究所,为了完成项目而开发软件。这些软件包括源代码被Jack赠送给众多机构,不久便成为了流行的软件。1978年,Jack访华时,向中科院地理所赠送软件及源代码。
  从1963年罗杰?汤姆林森(Roger Tomlinson)在加拿大建立了第一个GIS系统到70年代晚期,随着IT技术和地理科学研究的发展,GIS作为一个独立的学科得到了越来越多的重视。各国都成立了相关的科研机构,GIS的应用也越来越广泛。在这样的背景下,Jack认为,GIS软件是GIS学科发展的核心成果和推动力量,开发一套通用GIS软件有助于这一技术的推广和普及。1981年10月到1982年6月的8个月里,ESRI开发出了ARC/INFO 1.0,这是世界上第一个现代意义上的GIS软件,也是第一个商品化的GIS软件。
  之后,ESRI持续专注GIS技术研究和软件开发,并引领GIS产业的发展至今。
  成功总是相对的。在过去的40年里,在ESRI的引领和推动下,一个实验室里的概念和方法,变成了普遍惠及人类的欣欣向荣的朝阳产业。从这一点来说,ESRI无疑是十分成功的。何宁说,ESRI取得成功的因素是多方面的,但最重要的,是ESRI一直致力于推广和分享地理价值,倡导并推动GIS文化的建立和发展,并且始终专注于研究开发世界领先的GIS技术、方法和系统,并以此服务于广大用户,诚心诚意帮助用户成功。前不久,ESRI的创始人Jack先生又提出了要承担“地理责任”,即将地理知识带到世界的各个角落,让世界更具责任感、更关心土地的利用,更关心环境、更关心教育。
  “事实上,这是ESRI四十年来一直在做的,也是我的目标。技术只是实现地理责任的一种手段。”何宁如是说。
  士不可不弘毅
  对于中国地理信息产业的发展,何宁认为,中国的GIS产业正在进入加速发展的阶段,这也是与中国社会经济的迅猛发展同步的。按照中国GIS协会的预计,2010年中国地理信息产业的产值将达到800亿元。从ESRI中国的业务来看,ESRI公司多年来一直保持着高速成长,在ESRI全球业务中的份量也越来越重。
  何宁说:“从推动产业发展的角度看,ESRI中国核心策略之一是发展和支持合作伙伴。我们与合作伙伴之间的关系,绝不是上下游之间的渠道关系,而是基于知识的协作和联合。我们分享GIS技术和经验,合作伙伴有丰富的行业知识,通过共同的努力帮助用户成功,从而共同发展。目前,与我们有合作关系的企业超过2000家,合作比较紧密的有100多家,这个规模还在不断扩大。他们都是中国地理信息产业的生力军。今年,我们在合作伙伴部门充实了更多的力量和资源,每周都有技术培训和交流,并与一些合作伙伴联合开展行业应用的研究,希望通过共同的努力,推动地理信息产业的健康、高速的发展。”
  “无论对于用户还是ESRI,每次用户大会都是最重要的活动之一。从1994年的第一届用户大会到2009年这一届,每届用户大会都是一个交流信息、分享经验的舞台。我要强调的是,用户大会的主角是用户,而非ESRI。”何宁说,“在这次大会的200多个报告当中,超过一半是来自各个行业的用户完成的,用户的热情让我们感动,用户取得的成就让我们兴奋不已。从用户展现的成果来看,GIS已经深入应用到各个行业,发挥着越来越重要的作用。我们深刻感受到,是用户在改变着世界,是用户在推动中国GIS的进步。而传播成功的技术、理念和应用则是我们肩负的责任和使命。”
  谈到本土化问题,何宁说:“立足中国,我们力求更加贴近中国的用户和合作伙伴,新推出的产品和相关资源将是全中文版本的,我们也在筹划在中国成立研发中心,以满足中国用户的个性化需求。”
  采访结束时,当记者聊起预约何宁时他的繁忙,何宁笑说:“我基本上也是按照正常的作息来安排自己的时间,一周五天上班,朝九晚五,我不是一个‘工作狂’。业余时间,我最喜欢运动,常年坚持每周运动2到3次,周总理说过,身体是革命的本钱,保持身体健康才能更好的工作。我觉得我有双重性格,一方面喜欢在运动中体验竞争的乐趣,一方面喜欢广泛的交往和合作。另外,我喜欢大自然,有时间我会在国内游历大好河山,或者去国外体验异国风情,感受一下世界的多样化和美好,也算是积累一些地理知识。”
  充实是何宁对现在工作状态的最佳描述。何宁说,自己很幸运,在20年前就找到了适合自己的事业。正因为坚信自己的努力与付出会对社会有所贡献,他才能一直以饱满的激情投入到工作当中,二十年来一直以GIS耕心,肩负着“士不可以不弘毅,任重而道远”的责任。
  GIS的发展,快于我的想象力——何宁

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