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开源和SaaS挑战ECM

2008-12-24 10:12:18

    协作和互通正从外部撼动企业内容管理(ECM)软件。而内部的力量也在兴起,并且有可能改变整个市场的面貌。特别是两家企业Alfresco和SpringCM,正在挑战以往的专有、基于本地的主流软件部署模式。

    Alfresco和SpringCM向ECM供应商的两个主要弱点发起进攻,即成本和时间。企业通常要花上百万美元于ECM软件和服务,Gartner也披露,部署ECM解决方案要6-18周。

    通过开源的ECM平台,Alfresco提供关键的ECM框架,包括文件管理、网络内容管理以及协作功能。它借鉴了红帽的模式:在GPL许可证模式下发行免费软件,销售可订阅的支持、服务标准协议和知识库。这通常意味着更低的成本——假设企业拥有足够的内部人才,节省下来的钱不会拿来雇佣咨询顾问实施和整合应用。

    除了最基本的,Alfresco还在扩大自己的优势。首先是社区,Alfrecso和其用户在上面讨论创新和软件的持续开发。Alfresco表示,其社区已有74000个注册成员,不过活跃成员只有3500个。另一个优势是企业用户可以自行选择运行Alfresco的硬件和软件平台。

    SpringCM则进军另外一个改变IT格局的趋势:软件作为服务(SaaS)。SpringCM通过在线方式销售文件和记录管理、纸面和电子文档捕获以及应用流程解决方案。

    SpringCM公司的CEO Dan Carmel称,看看那些部署了专有ECM的企业在干什么吧,很多公司都无法建立横跨整个企业的系统。“他们都是针对特定流程的,分散在各个部门。”他说。

    Carmel表示,SaaS模式能够使这些部门只用少量的应用就可以使用ECM的工作流和能力。与其部署一个本地的平台,并且驱使它适用不同的需求,业务部门还不如转向“云”,按照他们的需求配置应用。SpringCM的客户之一,Cox通信公司,在SpringCM的平台上运行着13个不同的应用系统。

    更重要的是,SaaS能够比本地部署更快速地把工具交到终端用户手中。“我们演示的就是产品。”Carmel表示,这意味着你在线看到的就是你注册以后得到的。Carmel透露,从配置应用到交付桌面用户使用,平均只需8-40小时。SaaS同样意味着更少的一次性资金投入,用户只需按照每月每个用户付费。

    这些冉冉升起的新星都是由圈内人士创办运营。Alfresco的联合创始人兼CTO John Newton是内容管理平台Documentum的创始人(Documentum于2003年被EMC公司收购)。SpringCM的CEO Carmel曾是Interwoven的副总裁,该公司的研发副总裁Phil Beckman则曾是OpenText公司的总监。

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