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SSD版王者归来?三星840 PRO的存储野心

2013-01-14 16:42:20

 作为全球第一大NAND闪存制造商,拥有超过全球市场40%市场份额的韩国三星,还拥有当前业界领先的6GB/s主控制造能力,其进军SSD市场,尤其是企业级SSD市场,这只是时间早晚的市场。而在2012年,三星终于露出了自己的“法宝”,但其似乎并不愿仅做“一方诸侯”,大有“王者归来”的气势,企图洗牌SSD市场。

  出击企业级市场 三星上演SSD版王者归来?

  相对于磁盘(HDD)市场而言,SSD市场似乎显得有些复杂。在通常情况下,如果不考虑硬盘接口的因素的话,SSD性能主要由NAND闪存、主控以及固件的质量决定,而且这三者缺失任何一个,都会让SSD性能大打折扣。在NAND闪存方面,三星是全球第一大制造商,其NAND闪存产品曾被广泛地用于平板电脑、智能手机以及其他诸多领域,包括之前苹果公司的产品都用三星的闪存产品,其质量自不必说。

出击企业级 三星上演SSD版王者归来?


三星840 PRO系列SSD实物图

 

  在主控方面,目前市面上主流产品几乎都采用拥有6GB/s能力的主控,而能提供6GB/s能力主控的厂商屈指可数,三星则是其中之一,SandForce(被LSI收购)和Marvell则是另外两家。固件则相当于驱动程序,前面两者都是硬件,而硬件的所能发挥的性能则有软件决定,那么要充分发挥主控和NAND闪存的性能优势,固件的作用就显得无比重要。

  之所以说SSD市场复杂,其原因在于,作为主控三巨头之一的SandForce被LSI收购之后,LSI的重点发展方向在于企业级存储市场,从目前看来,其更喜欢提供用作缓存加速的产品,如Nytro系列产品,即PCIe SSD。而在2.5英寸SSD硬盘市场,其更倾向于为合作伙伴提供硬件(主控),本身并不涉足,如英特尔520系列SSD就是由LSI提供的SandForce主控,Marvell也差不多是这种情况。这一情况使得市面上的SSD品牌林立,相信关注过SSD这一产品的人都能数出多个品牌。

  这些跟三星SSD有什么关系呢?关系很大!由于另外两家厂商的这种业务模式,使得很多品牌的SSD看起来更像是“攒”起来的。而三星是唯一一家拥有主控、NAND闪存和固件制造能力的厂商,所以其推出的SSD产品在价格方面拥有得天独厚的优势,这一点上,在三星上一代SSD产品830系列上就已经充分体现了出来。

  当然这一点还不足以让三星的竞争对手“闻风而逃”,尤其是企业级这个更加看重性能的市场。但从目前看来,常规2.5英寸硬盘形式的SSD性能发挥要受到接口(主要是SATA 3.0接口)的影响,各厂商的主打产品在性能上的差异并不大,尤其是对于消费级产品而言,几乎没有明显感觉。在这种情况下,价格将成为其中最为重要的影响因素。而在企业级存储市场,SSD大多用作缓存或者主存储的第一级存储,以此来发挥其性能优势。而其应用范围也大多用于提升数据读取速度,这一应用范围的典型就是4K-512K的随机小数据块读写,而在IT168的评测之中,小随机数据的IOPS则将作为性能优劣的重要参考依据。

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