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IBM新一代高端存储用“芯”说话

2012-10-29 15:23:59

   2012年上半年,国内的入门级存储市场热闹非凡,包括IBM、EMC、NetApp等在内的许多存储厂商陆续推出了低端存储产品,产品价格已经降到10万元以下。与此形成鲜明对照的是,下半年各厂商又相继升级了其高端存储系列,IBM新一代高端存储DS8870就是其中的一个亮点。“继不久前发布IBM Storwize V3500入门级存储产品之后,我们现在又推出了高端存储DS8870。我们在低端和高端存储两头发力,进一步完善了IBM智慧存储的组合。”IBM系统与科技部存储产品部大中华区总经理黄建新介绍说,“IDC的统计数据显示,IBM在中国高端存储市场上排名第一。上个季度,IBM存储在中国市场上的销售额再创历史新高。这让公司总部对中国存储市场寄予厚望。”

IBM新一代高端存储用“芯”说话
IBM新一代高端存储用“芯”说话

 

  继承与创新

  得高端者得天下,这在存储市场上是一个不争的事实。高端产品不仅拥有较高的利润,而且引领着未来存储技术的发展方向。现在人们经常谈论的一些新技术,比如虚拟化、精简配置、分层存储、固态存储等都先在高端存储上得到了成功应用,之后才逐一被应用于中端甚至是低端存储产品上。高端存储一直扮演者存储技术风向标的角色。IBM DS8870高端存储有哪些技术创新值得关注呢?

  在讲述IBM DS8870的创新之前,我们有必要简单回顾一下IBM高端存储产品的发展史。从第一代产品DS8100到现在的DS8870,IBM DS8000系列高端存储已经有了五代产品。从高端产品的更新频率上来看,已经是非常高的。IBM系统与科技部副总裁、存储系统部总经理Laura Guio介绍说:“IBM DS8000系列高端存储已经在全球范围内销售了1.7万余台,仅在中国就销售出1300多台,大型的金融、电信企业都是IBM DS8000系列高端存储的忠实用户。”

  贯穿IBM DS8000系列高端存储发展的一个核心就是其Power System架构。这是IBM高端存储区别于竞争对手的一个明显标志。与IBM DS8000系列高端存储相生相伴的就是IBM引以为豪的POWER处理器。IBM DS8000系列的每一代产品都采用了当时最新的IBM POWER处理器。由于IBM POWER处理器的存在,IBM DS8000系列高端存储拥有了一个强大的“心脏”。IBM DS8870采用的IBM POWER7是目前业内性能最高的处理器。

  许多原来采用专用处理器的高端存储,现在都转而采用英特尔的处理器。但是IBM DS8000系列高端存储仍旧坚持采用POWER处理器。有些人质疑,相对于采用英特尔处理器的高端存储相比,IBM高端存储的更新速度较慢。Laura Guio表示:“IBM的一贯策略是在合适的时候推出合适的产品。产品更新速度快并不能说明什么。对于高端存储来说,性能还是第一位的。在存储性能测试中,IBM DS8870分别以451082 IOPS(SPC-1测试)和15424MB/s(SPC-2测试)的持续吞吐率称雄SPC测试。”

  IBM公布的数据显示,IBM DS8870具有强大的处理能力,可以提供从2核到16核的可扩展的处理器,缓存可以从16GB扩展到1TB,其最大物理存储容量可达2.3PB。IBM DS8870的高性能得益于以下两方面:在硬件方面,其核心是POWER7处理器;在软件方面,IBM推出了以I/O优化管理软件为代表的一系列创新性的软件。

  在很多人的印象中,IBM DS8000系列高端存储主要为IBM的主机提供配套支持。由于采用了Power System架构,IBM DS8000系列确实在与IBM自有服务器的集成方面具有非常大的优势。但是从IBM DS8870系列上,我们欣喜地看到了IBM高端存储在开放性方面的巨大进步,比如IBM DS8870系列可以支持更多种类的服务器平台,既包括Unix平台,也包括x86平台,尤其是对VMware虚拟化软件提供了非常好的支持。这不禁让人产生联想,IBM高端存储未来会不会更多地支持开放平台。Laura Guio解释说:“与其他厂商只重视某一种计算平台不同,IBM高端存储更关注数据本身,因此不会对Unix平台和x86平台厚此薄彼。IBM会继续在这两个平台上投资。”

  提高性能与降低成本两不误

  IBM DS8870系列高端存储性能的提升还依赖于固态存储的应用,比如IBM DS8870可以支持固态盘组,并且可以在IBM System Storage Easy Tier分层存储软件的配合下,针对混合硬盘(机械式硬盘与固态硬盘)环境进行分层存储,从而在提升存储系统整体性能的情况下降低整体拥有成本(TCO)。

  在高端存储系统中,软件所占的比重越来越大。以IBM System Storage Easy Tier软件为例,它已经成了优化存储性能和容量的关键所在。IBM System Storage Easy Tier不仅可以面向单层或多层系统提供自动性能调优,而且可以在单一存储层内对数据实施再均衡操作,以便为用户始终提供最优的性能。

  前不久,IBM刚刚宣布完成了对闪存厂商Texas Memory Systems(TMS)的收购,这让IBM未来在闪存的应用上拥有了更多主动权。Laura Guio表示:“IBM计划将TMS的闪存产品逐渐整合到IBM的各条产品线中,包括服务器、存储以及更多的整合式解决方案中。企业级客户很在意存储的性能,而闪存对提升存储系统的性能起到了十分重要的作用。因此,IBM未来会在闪存的应用上下更多功夫。”

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