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CIO如何与初创型供应商合作?

2008-12-16 11:38:26

    技术型初创公司都积极踊跃地向商业公司推销自己的产品,这样做的确很有道理。通过合并、上市(IPO)或自身发展,Opsware公司(下称Opsware)、VMware公司、Salesforce.com公司(下称Salesforce)等这些曾经的初创型公司已日渐发展壮大。风险投资机构也在向有潜力的初期技术公司投下巨资——普华永道咨询公司(PWCC)和美国风险投资协会(National Venture Capital Association)的数据显示,仅在第三季度就有187宗软件合约,金额高达11亿美元——而Web2.0大潮更令每个人都重新关注互联网上的商业机遇。看起来的确万事俱备。

    但只欠一个东风——手握钱袋子的IT用户们,他们对初创厂商仍像对待放射性有害物质一样。他们的理由包括IT预算紧张,只愿意和熟悉的几个软件商打交道,以及从web1.0时代遗留的“一朝被蛇咬十年怕草绳”的谨慎态度。所以尽管科技创新的引擎已蓄势待发,但首席信息官(CIO)们却猛踩刹车。

    “在经过一段时间的历练之后,你就不想再冒险了,”一位500强制造业公司CIO在几个月前的一次同行会议中表示,“身处极端复杂的环境里,你肯定想尽量避免风险。”美国《InformationWeek》的调研也支持这种说法。在今年早些时间我们对150家高级商业科技管理人员进行的调查中,74%的人形容自己公司的IT文化是低调或保守的;只有26%的人认为自己公司的IT文化是进取的。

    企业家马克·安德森(Marc Andreessen)认为,过去几年里,愿意在早期接受新技术的商业公司数量正“大幅度减少”。安德森把大多数IT部门的状态描绘成“裹足不前”,并忿忿地认为他们在“积极地寻找消极借口”。

    马克·安德森曾两度成功创业。Opsware和网景公司(Netscape)都是他的杰作。安德森正进行他的第三次创业,这就是社会网络站点Ning.com。

  谨慎与否

    IT人士当然有足够的理由必须谨慎。初创公司往往会走向收购或倒闭;专利的争端也可能会拖垮他们;在正式的数据中心里不能贸然使用未经市场验证的产品。一家过亿美元的公司CIO表示她见过太多的初创型公司因为软件缺陷、扩展性差、缺乏资源等原因最后失败了的案例——她可不想再给他们擦屁股了。

    面对这样的担忧,许多初创型公司不断地向商业机构推出新软件、服务和应用。IT专家也许比互联网上亿用户的人数来得少,但他们具有实实在在的购买力。《InformationWeek》订户的年平均IT预算是4,870万美元。

    而有的初创公司的确拿到了订单赚到了钱。通过向电子数据系统公司(EDS)、通用电气公司(GE)和摩根大通公司(JPMorgan)这些客户的销售,Opsware公司拥有超过1亿美元的年营业额。Aveksa公司(下称Aveksa)是一家专门从事数据权限监管软件的初创公司,最近刚与医疗保险公司信诺保险公司(Cigna,下称信诺保险)签约。仁科公司(PeopleSoft)创始人大卫·杜菲尔德(Dave Duffield)的新公司Workday公司(下 称Workday)也与拥有26,000名员工的奇基塔品牌国际公司(Chiquita Brands International, Inc.)签订了合同,为其提供以服务方式运行的人事系统(HR-as-a-Service)。

    “他们是敢于‘吃螃蟹’的人,”杜菲尔德感慨地说。(这些例子揭示了一个规律,即初创公司的人脉很重要。Aveksa公司、Opsware和Workday的创始人在软件业内都具有深厚背景。)

    就在10月份,两周年的Zenoss公司(下称Zenoss)公布消息说网络电视(IPTV)和无线设备提供商UT斯达康公司(UTStarcom,下称UT斯达康)开始采用它的开源IT管理软件,这款软件的竞争对手包括BMC软件公司(BMC)、CA公司、惠普和国际商业机器公司(IBM)等大企业的成熟产品。而年营业收入达27亿美元的UT斯达康无疑是能吸引其他潜在用户的样板客户。已经有许多公司使用Zenoss的免费版软件,但只有大约50家使用它的企业版,企业版的价格是每500个管理节点5万美金。

    Zenoss提供免费软件,并希望通过提供更多的功能、服务支持和法律纠纷的赔偿等,进一步吸引付费用户。这是初创公司与IT部门的“官僚主义拦路虎”打交道的一种方法——在IT员工里先找几个愿意尝鲜的初期用户。“早期没有CIO会选择Linux。但现在已经日渐流行。”Zenoss 的创始人和首席执行官(CEO)比尔·卡尔波维奇(Bill Karpovich)指出。

     IT经理倾向于用初创型公司的技术填补自己基础架构里的欠缺或使工作流程更快、更好、更节省。信诺保险的首席信息安全官员克雷格·舒马德(Craig Shumard)在知名厂商里找不到自己需要的产品时,就会使用初创公司的产品来做安全加固。“因为他们更灵活,”舒马德认为。

    信诺保险需要更有序地管理它的数据访问,这使它留意到来自Aveksa的用户访问权限新软件。去年当Aveksa第一次与信诺保险接触时,Aveksa才成立两年,只有几个没有太大影响力的客户案例。但Aveksa的高层是身份管理领域的专家——它的CEO 迪帕克·塔内加(Deepak Taneja)是Netegrity公司的前CTO,而这家公司的软件听起来也正是舒马德需要的,它构成了信诺保险从2002年就开始研发的基于角色访问控制系统的最后一环。

    这个任务听起来非常骇人——信诺保险有26,500名员工,22,000台PC和9,000台笔记本,上千种应用程序和超过140T字节的数据。舒马德坦承:“我们的业务人员在业务安全上给我很大的压力。”

    Aveksa的软件当时承诺可以实现信诺保险无法从别的软件获得的功能——比如让业务经理、合规人员和安全专家一起定义角色、确定权限或员工的数据访问权。用“承诺”的说法是因为Aveksa的软件套装在当时还不能完全支持这些功能。Aveksa的完整工作流应用程序Aveksa Role Manager在2007年12月才正式投入商用。

    信诺保险的经验凸显了和初创公司合作的两大优势:早期用户可以影响产品的技术线路图;因此能获得一些难以在市面上寻觅到的功能,这些早期用户就可以领先于他们的竞争对手。

    文森·德尔佩尔当(Vince Delperdang)两年前选择Pillar Data Systems公司(下称“Pillar公司”)的过程就没有那么曲折——在那时,相对易安信公司(EMC)和惠普而言,Pillar Data Systems在数据存储市场上还是新丁一名。尽管身为加利福尼亚州房地产和土地开发商O'Donnell/Atkins公司的IT经理,德尔佩尔当经常到附近的EMC办公室用午餐。但同样价格下Pillar公司能提供更多的存储和更好的支持,而不需要再额外购买服务,自然最后获得了订单。

投稿邮箱:cio114@foxmail.com