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服装行业对信息技术的独特挑战

2008-02-19 11:41:08

    服装业在很多方面都有别于传统的制造业。譬如,服装的本质已逐渐脱离了生活必需品的范畴、而演变为刺激用户对其“唯美性”产生购买兴趣和消费渴望。这种理念已波及了从男装、女装和童装、纺织品,到鞋袜、睡衣、内衣、床上用品,甚至到领带、手套等服装饰品的生产厂家和分销商。我们发现,自己购买的经常超过了需要的,衣柜的空间经常需要清理。

    随着信息技术在众多行业的广泛应用,服装业也开始投入到大潮中去。但服装业应用IT技术面临着一些挑战,其中一部分挑战是所有行业应用计算机时都会遇到的,而另外一部分则是服装业所特有的:

  一、快速更新换代

    春夏秋冬、周而复始,服装厂商都面对着不断开发新的产品来吸引零售商的兴趣并最终刺激消费的巨大压力。很显然,增强企业的柔性和敏捷性来应对随时变化的客户需求比以往任何时候都更加迫切。

    为增加毛利与获利能力,服装企业需要增强他们的敏捷性来对“流行”趋势迅速做出反映。他们需要增强柔性来应付由于物料多样性和产品多样性而导致的产品与生产的复杂性。

  二、全球化竞争

    服装业是产业链条全球化非常明显的几个行业之一。根据相关统计,服装业也是我国加入WTO后2002年增长较快的几个亮点行业之一。

    据有关资料,全球服装业产值在2001年超过了1000亿美元,而领先的前100家公司则占据了这些业务量的50%。同时,竞争又不断地从几乎世界上每一个角落出现,特别是从那些具有相当低人力成本的国家出现。 
    按国际上通行的定义年收入在5千万至5亿美元的服装企业被认为是“中小企业”。这些中小型企业很多是在维持适当利润与日益加大的物料成本、运营成本的夹缝中挣扎,信息技术的采用与推广正被当作摆脱困境的一个手段。

  三、业务复杂性

    对任何有来料加工的企业来讲,业务肯定会比以前复杂。而对来料加工比较普遍的中国服装厂家,服装的多种变化更加剧了这种复杂性;这些变化体现在诸如款式、颜色、尺码、面料、品牌等等。

    对那些自己构筑销售终端的服装企业,则面临着结构与层次庞杂(分公司、办事处、专柜、专卖店、批发商、特许加盟商等)、运作费用高、信息反馈滞后的问题在这些复杂的业务中进行准确的销售预测、物料采购、生产进度和分销成为主要的供应链挑战。

  四、最长的产品设计周期、较长的采购与生产周期、较短的产品销售周期

    产品的提前面世是服装企业成为赢家所必需的条件之一,零售商可以补充其库存、安排其广告和促销等市场活动、在每个季度前合理安排其仓库容量;同样地,制造厂家按需采购、按时将产品生产出来并配送至分销单位。所有这一切,时间是最关键的。而不能在承诺期内交货,则意味着降低销售、失去客户、并最终丧失利润。

    对某些服装而言,其整个寿命的多至一半时间被消耗在设计阶段。有鉴于此,能够加速设计开发进度的PLM思想(产品寿命周期管理)被逐渐认可。它通过协同商务与数据获取,将PDM(产品数据管理)与企业管理系统(如ERP)相关联,最终达到缩短产品设计开发时间、加快产品面世时间的目标。

  五、财务业务

    由于服装业属与物料、人工等成本要素关联性较大的行业,成本管理的细化是非常必要的;而对服装业的销售环节来说,营销费用则占到整个售价的近20% -50% 不等。对成本与费用的控制已成为服装行业的一个重要课题。

    传统的标准成本体系在快速更新换代的服装业面前已显得步履蹒跚;平均成本体系则已被更多实施ERP的服装企业所采用;而先进的ABC成本体系(作业成本法)更为那些希望将成本管理细化至服装单品的企业所津津乐道。

  六、信息与管理手段的滞后

    如果企业能够获得集成的信息,他们就会知道自己每天所处的位置。但目前绝大多数情况是,当拿到财务报表时,通常是在上月月结一至两周后。这些数据已经成为历史,这时再作出调整或改变为时已晚。决策者真正需要的是能够反映每天事务及其对财务影响的“梦幻”数据。

    综合而言,服装企业遇到的信息滞后问题主要表现在两个方面:

    1、与业务绩效和客户定单相关信息的滞后
    2、物流与财务集成信息的滞后

  七、信息技术的采用与推广

    集成信息技术是解决和克服上述挑战的有力手段之一。传统上,服装业对信息技术是抵制的。但近些年已有部分企业为满足某些特殊需求而采用了一些技术,如CAD设计技术、适合节拍生产的自动化设备等。这些决定通常是考虑通过快速回报来最终节省成本。但这种技术投资只能称作自动化,而不是管理信息化与设计信息化过去很多中型、甚至大型服装企业既没有采用ERP系统,也没有采用MRP(物料需求计划)系统,也没有销售预测、计划或生产管理系统。他们通常都有一套简单的财务软件包或进销存软件,有极少数企业为满足客户需求而投资了EDI(电子数据交换)。

    今天,情况正在变化。许多服装企业逐渐认识到先进信息技术不仅使企业业务“可视化”,而且可明显地提升其在竞争对手面前的地位。及时、可靠与集成的信息已成为他们商业竞争中的有力武器。提供这种集成信息的最佳工具之一便是企业资源计划(ERP)。

    程伟,服装行业ERP实施顾问、著名erp实施专家、成功服务国内多个服装品牌,多家主流媒体特约撰稿人、专栏作家。曾在《服装界》、《中国服饰报》、AMT、《服装时报》、《纺织信息周刊》等报刊杂志发表ERP学术类文章多篇。

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