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浅析战略信息系统规划的集成框架

2012-03-31 11:04:23

    近20年来,随着信息系统得到广泛的应用,企业和研究机构对信息系统的认识也上升到一个新的高度。信息系统不仅是支持作业层的一种工具,还可以作为一种战略手段来帮助企业实现其战略目标,获得竞争优势。随着信息系统地位的提高,战略信息系统规划(SISP)成为信息系统经理和高层经理最关注的主题之一。

    目前,中国企业已普遍意识到SISP的重要性。研究发现,中国石化行业87.5%的企业信息化战略规划与决策由公司总经历负责,77.2%的信息化主管的行政级别为公司副总经理。这说明中国企业的高层领导已经认识到信息化对于企业发展的战略意义。但调查也发现,企业中信息技术应用水平并不高,只有16%的企业实现了整个组织的信息集成,大部分还停留在局部应用阶段。因此,中国企业目前急需成熟的SISP方法,以帮助企业从战略的角度来思考IT应用,获得竞争优势。

    在过去20年中,国外学术界对战略信息系统规划进行了大量研究,其中对规划方法论的研究一直是该领域的一个热点,学术界提出了众多的规划方法来指导企业的IT规划实践。商业系统规划法(business systems planning,BSP),信息工程法(information engineering,IE),关键成功要素法(critical success factors,CSFs)都是常用的方法。但是对企业的调查却发现,没有一种方法能够为企业战略信息系统规划提供全面的指导。大部分公司在进行战略信息系统规划时并不采用一种规划框架,而是同时采用多种方法;企业在规划过程中常常没有系统的规划方法,而是针对自己企业的环境、问题和根据高层主管个人的经验来进行规划。同时,企业在战略信息系统规划过程中出现的大量问题并没有得到普遍的重视,使得有些问题反复出现。

    近年来作者对中国企业首席信息官(chief information officer,CIO)进行的调查发现,中国企业迫切需要对企业的信息化发展进行战略规划,但是大多数CIO认为自己还缺乏作信息系统战略规划的知识。同时,国外学术界提出的几种战略信息系统规划方法难以直接套用。因此,需要一种方法来指导企业的战略信息系统规划。

    本文在研究中国企业信息化案例和国外有关文献的基础上,提出了一个战略信息系统规划的思考框架,为企业设计战略信息系统规划方法提供了思路。首先对战略信息系统规划的一般特征进行了分析,提出了一个由规划目标、规划流程、规划机制、规划输出以及规划实施5个侧面构成的战略信息系统规划框架;其次,讨论了规划流程和规划机制的组成要素和维度;第5节从规划实施的角度讨论了规划的输出内容;最后对前面的研究进行了简要的总结,并提出了未来的研究方向。

    1 战略信息系统规划的集成框架

    战略信息系统规划是从战略层次上对组织的信息系统进行规划。与一般信息系统规划比较,战略信息系统规划有4个方面的特点:在规划范围上,战略信息系统规划是对整个组织而不是局部的信息需求进行规划;在规划层次上,战略信息系统规划在最高的管理层次上进行规划,为较底层的规划提供基础;在规划时效上,战略信息系统规划指导更长时间内的信息系统开发;在抽象程度上,战略信息系统规划比一般信息系统规划的抽象程度高,主要从概念的角度处理规划主题,而不是规划实现的细节。

    本文提出的集成的战略信息系统规划框架如图1所示。这个框架主要由5个部分所组成:规划的主体和目标、规划流程、规划机制、规划输出和规划实施,根据各部分的逻辑和时间关系,将这些部分集成为一个整体。

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    图1 战略信息系统规划框架

    2 主体和目标

    根据战略信息系统规划的特点,SISP的主体应当是由企业的高层管理者,最好是由执行总裁(chief executive officer,CEO)或CIO来主导。企业在进行战略信息系统规划时,需要首先识别组织的商业目标和战略,将商业战略和目标作为规划过程的输入。同时,在规划中通过应用头脑风暴法和价值链等方法,分析信息技术可能给生产和管理带来的影响,从而发现新的战略机会。由于SISP通常涉及到企业全局性的战略问题、技术问题和资源分配问题等,SISP应当由高层团队来主导,而不能由企业的IT部门负责人来主导。由于企业的高层管理者对于企业的战略有比较深入的认识,因此能够在进行战略信息系统规划的同时,考虑如何运用信息技术为企业的商业战略提供支持。早期的信息系统规划方法研究曾经提出过一个从组织战略集导出信息系统战略集的战略集转换法,这种方法的问题在于进行规划的主体是信息系统开发人员,他们对于企业战略的理解难以深入,因此所提供的信息技术往往难以对企业战略形成真正的支持。

    常见的战略信息系统规划的目标之一是通过IT运用,为企业业务提供一个基础平台,从而提高企业的管理水平,为企业战略的实现提供支持。典型的案例,如斯达公司,通过信息系统的建设,使过去各种在采购、销售、库存等业务中的漏洞得到杜绝,从机制上改变了过去管理混乱的局面,使企业扭亏转盈。在这个案例中,该公司的CEO主导了企业的信息化规划,从而在推进信息系统的建设方面,能够较好地将技术与企业的战略整合起来。

    近年来在企业信息化实践中,信息系统不仅仅为企业战略提供支持手段,而是通过IT的运用形成新的企业战略。例如,利用信息系统为组织创造新的战略机会,形成差别化战略而改变竞争的基础,与合作伙伴形成供应链以加快对市场的反应速度等。典型的中国企业,如美特斯邦威正是这样,通过运用IT形成了自己的独特的业务模式。美特斯邦威从1995年以后,逐渐从一个生产型企业变为一个专做品牌的公司,他们陆续和100多家生产企业签订了生产合同,同时,和近千家店铺进行合作。其合作伙伴还包括原料供应商和销售代理商等。于是美特斯邦威进入到全国服装行业百强企业的行列,在温州市地方纳税居服装业首位。美特斯邦威正是这样运用IT改变了竞争的基础。因此,通过信息技术改变竞争基础是SISP的一个重要目标。

    3 规划流程

    在战略信息系统规划中,规划目标通常并非简单地通过粗略的设想就可以完成,而是需要规划团队成员之间的反复思考和讨论才能够得到满意的结果。在规划过程中,规划目标的提出和修正往往需要有关部门的上下级经过充分的意见交换才能够完成。对于规划目标很可能要多次改动,因此,从规划目标到规划过程之间是双向交互作用的关系。

    传统的几种信息系统规划方法都十分强调结构化的规划流程。例如BSP、IE、CSFS等。这些方法的共同特点是将规划看作一个结构化的流程,由一系列分析活动的有序集合构成。图2给出了3种规划方法的主要规划流程。

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    图2 三种规划方法的主要规划流程


    从图2可以看出,传统的信息系统规划方法都由两个组成要素所构成:分析活动和分析顺序。在分析活动中,由技术人员对某个对象进行分析。这3种规划方法的分析对象分别包括企业战略、关键成功要素、业务职能、商业流程和信息需求等,整理结果如表1所示。分析顺序是指分析活动间的逻辑和时间关系。在分析顺序上,这些方法的共同点在于首先都需要明确企业的目标和战略,然后发掘实现战略所需要的信息,以及设计信息系统的基本架构。它们的区别在于BSP通过商业流程的分析得到信息需求,IE是通过职能的分解来获得,而CSFS则强调通过对高层管理者的访谈得到关键成功要素,然后整理出支持关键成功要素的信息需求。

    表1 规划方法的分析对象
 

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    尽管建立结构化的规划流程十分重要,但是在战略信息系统规划实践中出现的很多问题是不可能通过规划流程的改善来解决的。国外的一项研究发现,10个最严重战略信息系统规划问题中有4个问题(难以保证高层管理的参与、成功取决于IT领导者、难以找到合格的规划团队的领导者和难以找到合格的规划人员)是与结构化的规划流程没有直接关系。因此,在战略信息系统规划过程中,除了结构化的规划流程外,还需要“软”侧面的机制来保证规划有效而正确地进行。

(责编:fanwei)

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