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Wi-Fi技术未来趋势漫谈

2012-09-13 13:39:21

    随着WiMAX被ITU批准为3G的一个标准,原本泾渭分明的3G和Wi-Fi之间的关系也开始逐渐模糊起来,那么,Wi-Fi还会有前途吗?


    速率更高的移动接入会带来更多的选择,比如3G,可以让用户随时随地享受网络,而相比之下,公共无线热点却需要用户跟随它们。这就引出了这样一个问题: 面对无所不在的无线接入攻击,像咖啡店和机场这些公共场所的无线热点还会有立足之地吗?就算能幸存下来,又会发生怎样的变化呢?


    业界对这个问题有着很大分歧,一种观点认为:一旦移动宽带的价格变得足够低,无线热点将会走向消亡;而另一些人认为:即使这种情况发生,可能会导致无线热点从接入方式等方面发生变革,但它的前景会仍然美好。事实上,如果对大部分观点进行分析,会发现虽然这两种看似对立的观点在细节方面可能不太一致,但却在两个重要方面有着共识: 首先,将来的热点会不同于现在的热点; 其次,我们如何接入互联网以及我们接入什么网络很快会开始变化。


    被3G取代还是共存?Wi-Fi技术未来趋势漫谈


    混沌的现实


    现在, 你在使用移动互联网时,接入网络的情况是怎么样的?从笔者自身的经验来看,我通常是在有WiFi的区域(当然是免费的无线热点)通过无线热点上网,而在其他区域,3G网络是最好的选择,当然,由于3G接入服务的价格原因以及WiFi的传输速率更高这种因素的影响,每到一个地方,我都会先确定是否有免费的无线热点可供选择,相信这种状态是目前人们的一个常态。


    基于此,专家们一致认为,从短期来看,无线热点将会继续作为一种常见的无线连接方式,除非3G的费用低到可以让人毫不费力的接受,并且三大运营商之间的壁垒坚冰也被打破,如果这些问题得不到解决,热点运营商就没有必要感到担心。


    将来的变化


    但热点运营商也并非高枕无忧,针对目前使用现状中热点难找、接入受限等情况,我们有理由相信,快速、无所不在的无线接入一定会出现,存在的问题只在于时间的早晚而已,因此WiFi热点提供商想要应对得当,需要在四个方面出现变化:


    价格更低,范围更广。现在国内的热点区域一般是免费的,但覆盖范围往往很局限,公共热点通常只出现在机场、会议中心和酒店这样的地方,对于用户的日常应用来说并不方便。


    更多的捆绑方案。其他蜂窝运营商会奋力反击的第二个手段就是,提供极具竞争力的捆绑方案,结合3G、无线热点和蜂窝语音等服务。


    提供差异化服务。分析师们认为,日益激烈的竞争会使商业热点提供商通过添加其他无线宽带提供商提供不了的独特服务,从而使自己与众不同。


    无缝的网络切换。分析师们认为,名目繁多的无线网络和捆绑方案会让用户一头雾水。因而,将来会继续出现可在众多网络之间无缝切换的技术。举例说,如果用户在一个网络上通话,电话就能顺利切换到另一个网络而不掉线。


    乐观的未来


    关于WiFi的未来,其实大部分人很乐观,在3G尚未普及的时代,作为移动互联的有益补充,它毫无疑问将会与3G和平共处,即使有一天,3G的价格瓶颈与运营商壁垒完全消除,WiFi仍然可以转型,尝试通过无线网络为用户提供独特的服务,就像热点提供商Wayport公司副总裁Dan Lowden所说:“到时会出现一番竞争。不过这是个机会。我们不是无线公司,而是服务提供商,所以能顺势应变。我们乐意考虑各种方案。”

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