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沃尔玛和三大RFID谎言

2008-04-10 10:57:56

    我们的生活和工作中常常会有很多谎言在流行,RFID其实也不例外。

    我曾经统计过一些资料,据说有65家RFID技术的公司声称拉来了风险投资。我们假定每家融资2000万美元,那么就会有13亿美元投入了RFID领域。而每个公司的商业计划书基本上都会这么说:RFID市场正在成为下一个收入达数十亿美元的大市场(谎言一);每个公司都声称沃尔玛将会全面采用RFID标签(谎言二),其实到目前为止我们还未见到这一事实;沃尔玛是RFID技术的强大支持者(谎言三)。

    RFID其实是一种问题成堆的技术。目前还没有统一的行业标准,RFID标签及阅读器远未完善,现在投资很可能会血本无归,消费者还看不到RFID带来的好处,只会看到隐私权的某种缺失,零售商感觉RFID可能会鼓励窃贼,而且其低成本至今尚未得到验证,等等。

    沃尔玛今年将在全球销售3500亿美元的商品。沃尔玛在全球有超过2200家大型超市和超过3000家的商店,每家沃尔玛超市大约销售12万种不同的商品。对某些供应商,比如宝洁来说,沃尔玛的销售量约占其总业务量的15%。沃尔玛在成衣、玩具和其他多种商品领域都占有老大地位,在美国和墨西哥是最大的私营业主。在美国家庭中,约有93%的家庭每年至少去一趟沃尔玛购物,有1亿美国人差不多每周去一次。可以想象,假如沃尔玛这个庞然大物青睐某种技术的话,那么它的声音会让很多供应商不得不跟风。沃尔玛一直在说服其供应商使用RFID,承诺说它们将会分享巨大的成本节约。

    RFID据说能够替代条码,但是在商品上粘贴条码几乎不花钱,而放置一块RFID标签却需花费15美分,而且还需要增添辅助设备和软件。沃尔玛想让其600家供应商实施这一替代计划,并声称如不实施替代将会停止其供货资格。该计划由沃尔玛的120家供货中心实施执行,但到目前为止,仅有5家供货中心开始行动。

    沃尔玛夸大了RFID技术的好处,而且常常对其供应商采取胡罗卜加大棒的政策:“这会让你们的利益最大化”,这是胡罗卜;而“我们不是最好的合作伙伴吗?”就是大棒。沃尔玛当然不会为标签、软件或研发买单。沃尔玛只想说服其供应商承担实施成本,承诺他们可以获得更多的利润。夸大的宣传导致了大量的投资,造成了RFID厂商们的过度供给—所有厂商都在为可怜的市场份额竞争,不断地降低价格,从而推迟了收益期限。
 
    如果你是沃尔玛的供应商,那你就得准备做出牺牲。供应商一般不会去批评自己最大的主顾,但是大多数供应商也不会指望他们的RFID投资能带来回报,更怀疑沃尔玛吹嘘的成本节约能否成为现实。不过这并不意味着供应商不打算花钱构建RFID设施,他们依然会期待沃尔玛扩大RFID计划的规模,依然指望着虚幻的成本节约能够实现。

    然而,他们所面对的究竟是一个蛋糕,还是一块画饼呢?
 

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