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视频会议系统迎来第四次浪潮

2008-04-25 16:59:27

    视频会议系统供应商美国PictureTel公司主席诺曼盖·特先生认为,视频会议系统的发展经历归结为四次浪潮:第一次浪潮是拨号群组视频会议系统; 第二次是ISDN桌面视频会议系统; 第三次是LAN上的视频会议系统; 第四次浪潮就是即将到来的Internet上的组播视频会议系统。
    
    近年来,随着网络带宽的不断改善,多媒体技术的出现与发展,使视频图像的网络传输成为可能。人们可以通过公众和专用网络,包括LAN、WAN、Internet、ISDN、ATM、DDN、PSTN等现有的网络基础设施,以低廉的价格传输数据、视频和音频信号,从而实现更快、更高质量的通信服务。通过视频会议系统,身处异地的人们可以进行面对面的会议和讨论。视频会议对于及时召开工作会议、发布重要信息、节约费用和时间具有重要意义,符合现代社会对通信技术方便、快捷、多媒体、大信息量及交互式的要求。因此,多媒体视频会议系统迅速发展,应用范围也愈加广泛。 
     
    市场需求
     
    现今的信息社会呈现出两个显著的特点:一方面是国际交流日趋广泛,国际竞争日趋激烈,商业活动的各个方面日趋全球化,参与国际竞争、跨国经营已成为大企业的发展方向; 另一方面是办公个人化的要求越来越高,随时随地需要与集团或其他人交流。这些特点要求将信息通信网络连接到世界各个角落,提供方便、快捷、丰富多彩的通信手段。而视频会议系统就是适应这种需求的产品,它把传统会议面对面交流的自然感带给了用户,可以在与同事、客户进行面对面交流的同时,共享文件、图形、图表,甚至共享只存在于PC中的应用程序。因此,用户能更为迅速、准确地把握决策机会,使更多的人加入到重要决策当中,并形成一个更加开放、更加协作的工作环境。视频会议自然而然地成为集团及个人共享信息资源的重要方式,近年来迅速发展。
    
    由于一系列国际标准的制订解决了不同厂商产品的互通问题,使视频会议的研制和开发进入了标准化阶段并迅速发展。据统计,1998年全球视频会议市场为53.6亿美元,而到2001年增长到102.5亿美元,显示了旺盛的市场需求。 
     
    发展历程
     
    为了解决不同厂商产品之间的互通问题,建立起全球统一的视频会议标准,国际电信联盟(99vU)的电信标准化部门(99vU-T)自1990年以来制订发布了一系列有关视频会议的标准,从而形成了一套有关视频会议的完整标准体系。目前,视频会议系统的建立可以依据99vU-T的两大框架建议H.323和H.320来进行。
    
    1990年推出的H.320标准是第一代视频会议标准,主要适用于窄带ISDN(N-ISDN)网及非拨号专用网,集中定义了ISDN上的视频会议以及速率为56kbps~2Mbps的视频会议,也是现今发展最为成熟的技术和系统。
    
    1996年推出的H.323定义了在LAN、Intranet以及Internet上的视频会议框架性建议。它使符合标准的不同厂商的系统,可以在LAN上进行相互通信,是视频会议发展的新方向。H.323定义了在LAN上进行视频通信的设备、规程和协议。H.323使用与Internet协议兼容的IETF RTP/RTCP标准,并计划使用各种分组交换网(PSN)协议,包括TCP/IP和Novell SPX/IPX协议。随着IP技术的不断提高和改善、国际标准的制订,IP视频业务的应用范围必定会逐渐扩大,基于H.323平台的应用将日益广泛。
    
    视频会议系统的供应商美国PictureTel公司主席诺曼盖·特先生将视频会议的发展经历归结为四次浪潮:第一次浪潮是拨号群组视频会议系统; 第二次是ISDN桌面视频会议系统; 第三次是LAN上的视频会议系统; 第四次浪潮就是即将到来的Internet上的组播视频会议系统。 
     
    多点交互式视频会议系统 
     
    Internet的发展促使了新的交互式多点视频会议解决方案的出现。多点交互式视频会议系统是视频会议系统的一种类型,是一种由多方用户参与,会议过程使用声音、图像、文字、数据等多媒体信息的网上业务,具有实时性和交互性的特点。作为群组计算的一个重要应用,交互式多点视频会议系统得到了新的群组通信技术的进一步支持,如更理想的多播路由算法和协议;能适应复杂网络环境的资源预留和信息过滤技术;可靠、有序的通信保障等。如何最有效地使用这些技术来适应视频会议中复杂多样的需求将是业界需要研究的课题。
    
    视频会议系统最初是“点对点”的方式,近年来朝“点对多点”及“多点对多点”方向发展。多点交互式视频会议是目前市场的主流,多点会议的出现将会加快办公自动化和可视化远程办公室的发展步伐。
    
    多点交互式视频会议系统主要由终端设备、多点控制单元(MCU)和包括传输媒介在内的数字通信网络组成。 
     
    终端设备
     
    终端设备包括视频输入输出设备、音频输入输出设备、视频编解码器、音频编解码器和复用/分接设备等。它可以是专用的多点交互式视频会议终端,也可以是安装了一定的音频、视频硬件和软件的普通电脑,甚至是电话等。目前,主要终端设备是基于房间的大型系统。这种基于房间的大型系统一般是在带有环境控制设备的专用会议房间里装置一个或多个大屏幕,系统由屏幕、摄像机、麦克风和辅助设备组成。
     
    传输网络
     
    它是用以传输视频、音频等信号的通信网络,卫星帧中继网、地面帧中继网、DDN专线、ISDN网络和X.25网都可以成为多点交互式视频会议系统的传输网络。
     
    多点控制单元(MCU)
     
    点对点的视频会议系统不需要MCU 的介入。电路交换网络上的多点会议则必须通过MCU才能实现,而包交换网络上则需要通过多点会议服务器来实现多方会议。MCU的目的是在同一会议中连接三个或三个以上终端系统。MCU作为会议控制中心,既可交换视、音频码流,还可作为异形网络会议系统终端的网桥。根据应用的通信网络不同,多点交互式视频会议系统的终端和多点控制单元MCU也不尽相同。
 

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