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视频会议应用左右逢源

2008-06-19 14:11:25

    在中国的广州举行婚礼,在北京和国外的亲朋好友可以通过视频第一时间看到,并且进行祝福等互动;在海南举行产品发布会,在北京和上海可以同步视频观看并互动等;现在,这些通过视频有关的应用可以说是层出不穷、五花八门,其实,背后都是视频会议系统在做支撑平台。视频会议系统平台经过多年发展,伴随着计算能力的增强、编解码、压缩技术及通讯技术等的进一步发展,以前偏“硬”件的视频会议系统平台和产品发生了变化。同时,视频会议的应用也开始大范围普及,据相关资料显示,在2008到2010年,在全球的视频会议市场将会达到高峰,全球市场在2008年将达到11亿美元的规模。

    软硬视频齐步走

    当前,以硬件为主的视频系统平台,正在向由软件为主的系统平台过渡,一方面软硬溶合,另一方面则是硬的更硬、软的更软。视频会议的专家范正武介绍,由于计算能力的增强,虽然一些局部技术的改善还会为系统的一些性能改进提供可能,但直接使用软件处理能完全满足一般用户需求,随着基于IP网络的新一代视频会议系统的技术成本和通信成本、以及各种硬件设备的价格不断降低,当前视频系统越来越普及。而且软件视频系统平台的建设更灵活。例如,在很多大型政府和事业单位,没有视频会议系统却有监控系统,原有的监控系统已经有大量的前端摄像机等和中间的通讯设备,在建设软件视频会议系统过程中,可以完全使用和共享。另一个,对于要求较高的视频会议可采用软硬搭建结合的方式,如在大的政府应用市场,建成了以省会和大中城市为关键结点的会议系统,当前还以硬件为主,而在向县镇等更小级别延伸时,软件视频会议系统将更有优势。

    原来以硬件为主的视频会议厂商,或者向软件视频阵营靠笼,或者象思科一样,更充分发挥硬件优势,推出“网真”视频会议系统,打造高清一代的视频会议系统,突出强调现场的真实体验;据了解国内厂商H3C不久也将推出高清视频会议系统。不过,针对这方面的情况,做软视频会议系统的山东山大联润总经理邢岳林则说,现在偏硬的强调高清的系统成本将会十分昂贵,并且用户群体针对的是非常高端的,占有主体市场的份额非常小,而他们也将继续利用软件方面优势,投入研发,使用软件解压缩技术,为逐步推进软件视频会议系统向高清发展积蓄力量。

    “软硬视频在相当长的一段时间内将并存”,威速公司总裁杨丹说,因为软视频系统还有一个较大的难点需要突破,就是大容量问题。一般来说,大容量就是单会议室交互数可以达到一千个点左右,对于单向点,像培训和直播这样的点可以达到一万左右,当前大多数软视频会议系统平台,都无法支撑电信级的容量和对稳定型的要求。据专家介绍,目前,一个比较可行的解决方法,将单套系统做成集群,即可发解决容量问题,又可以增加冗余保证稳定性。

    市场与应用溶合

    虽然,用户的视频应用需求日渐旺盛,由小众市场走向大众市场,但视频会议这个市场相对还是比较窄的,以视频会议作延伸,开展如远程教育、电子商务、远程医疗、视频监控等多个领域,而且可视电话、软终端等低端产品逐步进入普通用户等新应用;另一个就是改变视频会议系统平台的应用模式。

    首先,国内外的用户需求逐渐统一,市场竞争加大,企业开始并购。一直以来,国外用户对应用需求,更倾向交流的实质,即数据和操着的简便性,对视频的要求相对低一些;而国内用户的应用要求,功能要求更多更全,个性化要求也比较多。目前,国内客户正在逐渐的转变,比如更注重交流的内容以及更加关注系统的稳定性和友好性。

    租用视频会议系统盛行,虽然视频会议系统的成本已经大大降低,但对大多数企业和用户来说,自己建设一套的成本仍然非常高的。于时,各个视频会议专业厂商直接搭建视频会议系统和平台,向用户出租。邢岳林介绍说“从2007年下半年开展租用相关业务以来,业务总量和业务收入占公司总收入的比率还不算太大,但是增长速度却达到了200%-300%”。在同样增长速度较大,但用户群体却有较大差别。威速公司的租用客户主要以中小企业为主,而山东山大联润除了一部分中小企业外,个人用户也占了很大比例。据专家介绍说,采用租用业务这种模式,对厂商是一个非常好的探索,一方面可以扩展业务赚到一部分收入,另一方面可以不断测试完善改进系统平台。

    同时,视频会议系统加强同其他信息系统的容合,同企业OA的容合,同VoIP容合。而在过去的2007年,经过热炒的统一通信,正逐渐由概念变为现实,各大厂商都在利用这个机会进入这个市场,统一通信也将会给视频会议的应用带来更多机会和发展,国内的相关厂商已经参与到下一代的3G中TD-CDMA项目中来,为将来3G时代的音视频提供软件服务。范正武说到,在2007年3月思科就收购了WebEx,并推出“Human network”,同时微软、AVAYA等,以及国内的H3C等也纷纷跟进,还有许多其他国内外厂商,利用自己积累的优势进入这个市场,以便分得一杯羹。而在这个市场中,视频会议厂商规模一般都不太大,谈到这个问题时,杨丹说到,对于合理的资本动作和收购,只要符合公司的发展目标,是不排斥的。

    作为IT行业第一大媒体,计算机世界长期一直关注着视频市场,计算机世界方案评估中心在2004年就组织评选出了视频会议优秀解决方案。针对这几年视频市场发生的变化,对视频应用有需求的用户已经形成一定规模。我们再次邀请相关专家组成评审组成员,向广大厂商征集解决方案和案例,对征集优秀解决方案由专家进行评析,点出其中的优点与不足,以便更好的发展健康的视频市场,让用户更深入了解视频会议及其延伸产品,以及解决方案在各个行业的应用,帮助用户选择适合自己的产品和方案,同时能够将厂商的最新解决方案和产品推荐给用户,扩展新的应用。

    另外,记者在组织这次评估过程中,亲身体验了视频会议系统的一些应用,如:在西北的中小企业不用长途出差,就可以直接和上海的大公司进行面对面的交流和演示,节省了成本;参加了来自不同地域国内外的朋友为一对新人举办的婚礼等,这些过去看似很难并要花费高成本来完成的事情现在已经变的很容易了;尤其是这次完成的采访过程,部分采用了视频会议的方式,收到了比较好的效果,采访内容直接完成了全程录音和交互,真正体验了视频会议带来的好处,这次专题完成后我们也将组织讨论会,将现场采用视频会议系统进行讨论。

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