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企业越来越需要基于云的BI工具

2012-04-11 13:24:43

    Jim Szatkowski可以告诉你为什么软件即服务商业智能(SaaS BI)工具是他业务的答案,但他更愿意向你展示。

    在2004年,Szatkowski是位于依利诺伊州Schaumburg的Distribution Market Advantage Inc.(以下简称DMA)的技术和数据服务的副总裁,这家公司是著名的食品服务分销商。Szatkowski采用在DMA的成员公司的首席信息官(CIO)的意见,并寻求一个基于云的BI应用。

    在随后的8年中,他已经非常熟悉PivotLink公司的SaaS产品,DMA的食品服务客户使用该产品访问供应链数据。在一次远程会话的示范中,他点击了几下鼠标,并在短短的几分钟内,过滤了数千行数据。由此产生的报告显示了详尽的信息,包括一个国营公司从哪家分销商购买了多少笔肉丸,这几笔肉丸来自哪个仓库,在2011年第四季度,它们价值多少。

    最近,Szatkowski为一家位于40个地点的连锁护理院展示了该BI工具。在15分钟内,他创建了一份报告,比较在两个特定的设施中个别居民的食物费用。他说,如果没有这个应用,产生这份报告将花费几天的时间。

    Szatkowski说:“对于我们来说,这个工具可以从[成员]手中获取正确的信息,以帮助他们获得他们的系统成本,以改善经营。从成本的角度考虑,它是高度可伸缩的,使用这个工具,我能与如我们所愿的尽可能多的客户进行交互,对我们来说,它恰好工作得非常好。”

    该工具为DMA工作,但其他大公司对SaaS BI有需求吗?这些工具能满足他们吗? Szatkowski说:“我们每两分钟处理一次订单;我们的订单不小,我们做到3.5亿美元的销售额。该工具为黄金时间做好准备了吗?在我看来,绝对做到了。”

    越来越需要基于云的BI工具

    Szatkowski并不孤独。总部设在密歇根州大急流城(Grand Rapids)的国家面料生产企业True Textiles公司,从20世纪90年代中期到21世纪00年代中期,通过收购正在迅速增长。在2008年,当遭受经济衰退的打击时,首席信息官Rick Cowan试图寻找一种廉价的方式来利用该公司已收购的来自不同系统的数据。

    Cowan说:“开始管理我们的数据,将我们的公司看作一个整体,而不是各自单独的业务单元,这变得越来越重要。这是导致我们转向SaaS-型BI产品的原因。我们知道我们可以从小规模开始,并以我们自己的步伐增长,而无需做出巨大的前期投资或继续不得不添加到内部系统。”

    Cowan说,大约一年前,True Textiles公司使用来自设在旧金山的BIrst公司的云软件取代其客户端分析应用,以获得关于各地销售、运营和质量控制的快速数据分析。

    Cowan说:“这是非常有利的,能够以每天、每周和每月的周期向群众分发报告,它非常符合成本效益的。我们实施的时间很短,我认为我们可以使得我们的第一个主要销售组件在一两个星期内开始运转,并在极短的预订时间交付到销售队伍。”

    这种将实时的数据带给客户的能力一直是一个重大的利好。Cowan说:“如果这完全由内部来实现,我们将不得不处理各种不同的网络连接、安全性和所有的额外开销。从流动的角度来看,真正漂亮的是,这个信息可以从任何地方获得,只要这个人能记住ID和密码。”

    SaaS BI正在部门级采用

    像DMA和True Textiles的业务适应越来越多的寻求在云中的BI产品的公司的情况。Gartner公司的BI研究部主任James Richardson说,就特性、可扩展性和支持来说,目前的SaaS BI产品是成熟的。Gartner最近针对BI平台的1,364名IT经理和企业用户的一项调查显示,正在使用SaaS BI产品的近30%的用户已经或计划在未来12个月继续使用。

    在某些情况下,基于云的BI工具正在取代客户端的BI工具,但企业更普遍使用基于云的BI工具来增强他们的系统——经常用于迫切的战术需要。

    Richardson说:“商业用户往往对传统的BI解决方案要求的长的部署周期、高成本、复杂的升级过程和IT基础设施感到沮丧。SaaS和基于云的BI提供了更快速的、潜在的低成本和更易于部署的替代品。”他说,虽然基于云的BI已经被证明在小型和中小型企业中特别流行,但缺乏或不想支持内部BI资源的大型企业的个别部门也正在采用。

    原文地址:http://www.searchcio.com.cn/showcontent.aspx?aid=60075

(责编:fanwei)

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