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国内商业智能的实施建议

2012-02-03 13:40:38

    BI商业智能)在国内已经不是什么新鲜名词,而且和让人云雾缭绕的“云计算”这一技术不同,大多数企业对于BI的概念解读是基本一致的,即通过数据挖掘与分析,协助商业的决策过程。

    然而,虽然BI在国外的应用已经十分广泛,在国内也已经推广了十数年,但目前在国内却尚未十分普及。一方面,国内很多中小企业在这方面的意识不是很强,往往使用Excel等工具就能够应付普通的业务需求;另一方面,专业BI套件和服务的价格也让大多数中小企业望而却步。BI在国内的落地基本上都是近几年开始的,主要应用在大型企业,而人们所知道的也主要是IBM、微软、Oracle、SAP、SAS这五大巨头的产品,而且主要以综合解决方案为主;但在国外,BI市场却是百家争鸣的状态,除了五大巨头之外,Salesforce.com、TIBCO Spotfire等企业也相当知名,在全球拥有不少客户。

    不过,随着中国的经济发展,BI市场在国内正在越来越快速的发展。根据IDC的数据,BI市场在过去两年间在亚太地区的表现普遍比英美地区优秀,在金融危机的影响下仍然保持的上扬的资金投入量。截止到2010年,中国BI的总市场投入已经达到了21.4亿。看准这个机遇,有更多的BI厂商正在加入中国的市场。比如,TIBCO Spotfire是在2008年通过生命科学领域进入的中国BI市场。Spotfire在制药、金融、能源、制造、生命科学、消费品等多个行业都拥有应用案例,又在2010年中和年底发布了一系列Spotfire新产品,希望吸引国内更多行业的分销商与其进行合作,推动中国的市场。

    就BI产品而言,大多数都是可以针对各种数据,而非针对特定领域的(有一些针对特定领域的BI解决方案是在现有的通用型产品上进行二次开发)。在众多应用场景之中,最常见的场景就是用于销售数据(或客户数据、投资数据等)的分析,进而协助商业决策。从技术层面而言,BI在底层涉及到数据库,中间层涉及到从数据生成图形的转换,顶层则是数据图形的呈现、决策协助、以及共享等方面。采用了BI解决方案的企业,从企业老总、行政主管、分析员、到销售人员、DBA、开发者,甚至于最终端的消费者,都是BI系统的用户,而且根据数据统计,高层以下的BI系统用户的比重正在逐年上升,这也引发了IDC有关“全民BI”的一系列探讨。

    因为用户的身份不同,对好的BI系统的需求也各自不同。不过基本上,优秀BI系统的特点可以分为如下几点:

    支持多种数据源。大多数BI系统采用数据仓库,不过也有支持主流数据库的,如DB2、Oracle、SQL Server等可定制,而且二次开发不能太麻烦

    性能高,可以快速相应功能强大,支持各种筛选定义、图表格式以及多维度数据,甚至支持复杂的统计模型匹配 使用起来不能太复杂,尤其是最终用户的使用界面要直观,可以通过简单的拖曳完成各种操作可以方便的以通用格式(如PPT或Web页面的方式)共享价格合适一般的中小企业可能不用考虑那么多,如果数据量和复杂度都不是很高的话,Excel或一些数据库本身的数据分析功能,甚至还有许多开源的BI项目,都不是不能考虑。但一旦企业的业务对于数据分析的质量、速度和复杂度有较高的需求的时候,那么选择一个合适的BI解决方案无疑是至关重要的。

    当然,对于计划实施BI的企业而言,一定要清楚一点:自己实施BI系统,究竟想达到怎样的目的?BI的实施最忌讳的就是一口吃成个胖子。TIBCO Spotfire全球渠道副总裁BIll Doyle在新品发布会上表示,根据数据统计,企业实施BI而最终没有完成预期指标的比率高达80%,其中固然有数据源质量不佳、选用了不适合的数据模型等因素,但最大的原因是在于企业在尚未熟悉BI的情况下就想用BI做太多的事情。根据Doyle的建议,最佳的实施过程应该先着眼于一个部门的某一个特定需求,比如业务流程的制定;在熟悉了处理数据的正确方式,明确了自己进行的数据分析是有效的情况之后,再进行进一步的应用。

    另外,与其他一些比较复杂的解决方案提供方一样,BI服务除了可以从BI系统提供商本身获得,也有很多是从第三方分销商(提供商的合作伙伴)获得的。分销商可能对特定的行业领域提供更贴切的服务,而鉴于这个特点,有些BI平台提供方基本上是完全通过分销商提供服务的。当然,如果你选择分销商的服务,那么BI系统提供商本身的风评是很重要的,以免被类似于SAP与Oracle之间的纠纷所波及。

(责编:fanwei)

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